中国公司晶片之路难行

中国公司晶片之路难行

近年中国的科网公司巨头腾讯的董事局主席马化腾,提出包括高铁、网购、移动支付及共享单车「新中国四大发明」的言论,虽然这四个产业都不是中国所发明,但这四个产业在中国市场可谓非常成功。若然是成功的科技产业都可以成为「新中国的发明」,那幺建设流动网络基站及智能手机业,可能都将会成为新中国第五及第六大发明。不过好景不常的是,中国中兴通讯因向伊朗出售美国技术,违反先前与美国达成的和解协议,因此面临禁止向美国企业採购零组件,为期长达七年。当中不能应用现有顶级的晶片,对中国科技产品的发展,可能有很大的影响,。竟中国公司在晶片行业方面,有什幺出路呢?今次跟大家说说个人的观点。

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中国大部份高科技产品,高级晶片都要靠入口
有时大家看看中国手机品牌的发布会,在网上直播时,都会说用了 Qualcomm 公司的 SoC 晶片,Sony 的感光元件等等。在中国投放很多资源在研究开发的 Huawei,旗下顶级 SoC Kirin 内 CPU 及 GPU 的架构处理器,都是出自被日本 Softbank 收购了的 ARM 之手。可见中国大部份高科技产品,其实都要应用不少外国品牌的高级晶片。

中国公司晶片之路难行
中国大部份高科技产品,高级晶片都要靠入口

设计及製作晶片路难行
要生产一粒高级的晶片,简单来说就是要涉及设计晶片及製作晶片两大範畴。世界上五大的设计晶片公司,都不在中国,而製造晶片主要的光刻机,市场上龙头的 ASML,由于最顶级的仪器每年只能生产十多部,每年最顶级的光刻机,每年亦被行业中主流的公司如 Samsung、Qualcomm 及台湾积体电路製造 (TSMC)所订购,令中国公司只能买到中低阶的光刻机,可见中国这两方面的没有很成熟的土壤。在中国较有名气的中芯科技,现在还只能生产 28nm 的 SoC,看看现在大部份旗舰手机的 SoC 已用上 10nm 的技术,可见中国与外国的生产晶片技术,可能有数年的差距。由于晶片行业的产品生命周期很短,推出一年的 SoC 就会大幅贬值,变相中国可以生产低级的 SoC,卖价亦不会很高。

中国公司晶片之路难行
最顶级的光刻机,每年被行业中主流的公司所订购

中国市场已佔全球 1/3
中国去年的手机出货量达到 4.91 亿台,而全球去年手机出货为 15.5 亿部,可见中国的手机市场,约佔全球手机市场三分之一,中国公司对晶片的需求极大。虽然美国可能会向 ZTE,发出禁止向美国企业採购零组件的惩罚,但美国亦没有可能完全禁止自国企业售卖所有晶片及中国公司,相信这些晶片公司为了这全球 1/3 的市场,亦会向美国政府说不。

中国公司晶片之路难行
全球去年手机出货为 15.5 亿部

中国公司晶片之路难行
中国去年的手机出货量达到 4.91 亿台,约佔全球手机市场三分之一

总结:中国晶片之路难行
总括而言,製作晶片不像其他行业般,一投入资金就会见效。由于晶片主流技术都落在外国公司手中,中国公司如要「超英赶美」,相信必需投放更多资金及时间于这个行业上,亦要寻求办法购入最顶级的光刻机才能成事。至于中兴事件,由于中美两国近月的「贸易战」,令两件事已混为一谈,美国像下象棋般,将了中国一军,为保留行业发展,中国预计会被「将军抽车」,接纳美国的要求。

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